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French Tongue Twisters for Practicing Pronunciation

May 9, 2024 by Mylene in Phonetic  ▪  

Learning a foreign language like French can be a fascinating experience, but it often requires more effort than we initially expect. One crucial aspect of mastering French is developing proper pronunciation skills. You might be surprised at how much effort is needed to learn new sounds in this beautiful language. Ultimately, you need to reshape the way you move your mouth muscles and start exercising them in new ways that are specific to the French language. This process can take time, but with the right tools and techniques, you can achieve better pronunciation in a shorter amount of time. In this article, we’ll explore the world of tongue twisters in French, including tips for improving pronunciation and overcoming common challenges.

  1. The advantages of tongue twisters
  2. How to practice with tongue twisters
  3. Tongue twisters for consonants
  4. Tongue twisters for vowels

1. The advantages of tongue twisters

A tongue twister is a phrase or group of words that contains very similar sounds. It’s characterized by its difficulty of pronunciation or comprehension, often both at the same time. Indeed, certain words in French are notorious for their challenging pronunciation.

Tongue twisters, virelangues in French, can serve as exercises for pronunciation in the learning of French as a foreign language. These playful locutions have many benefits for French learners. In addition to helping learners improve their pronunciation, sentence-level tongue twisters can also help build confidence in speaking French. By repeating these phrases, learners can develop a sense of fluency and accuracy that will serve them well in their daily interactions with native speakers.

2. How to practice with tongue twisters?

Tongue twisters are a well-known technique for actors and comedians, but they can also be a valuable tool for French language learners looking to improve their pronunciation. By repeating tongue twisters, learners can build up muscle memory and slowly adjust their pronunciation to better approximate the sounds of the French language. Start practicing by following these guidelines in order:

  1. Choose the sound you need to practice,
  2. Choose a tongue twister from the list below,
  3. Tame the tongue twister by gently repeating it piece by piece,
  4. Then work on the tongue twister by playing with the voice: whispering, in song…
  5. Work on the rhythm: you can also work on it by clapping your hands, on your knees… Or you can say it very slowly then speed it up.

Looking for a great starting point, try some of these tongue twisters.

To facilitate your pronunciation progress, I have meticulously grouped these tongue twisters according to the sound that is being worked on. Select the phonetic element requiring refinement or the sound you need to practice, and start practicing with the relevant tongue twister. These practicing examples will allow you to:

  • exercise and develop correct pronunciation, articulation, and enunciation of sounds in French,
  • intensify the repetition or contrast of sounds,
  • work in a fun way.

3. Tongue twisters for consonants

Tongue twisters for [p] sound

  • Un plat plein de pâtes plates. 
  • La pipe au papa du pape Pie pue.
  • Pauvre petit pêcheur, prends patience pour pouvoir prendre plusieurs petits poissons. 
  • Plus la pluie plie la pile de piles, plus la pie épie la pile de piles. 
  • Le poivre fait fièvre à la pauvre pieuvre.
  • Paul se pèle au Pôle dans sa pile de pulls et polos pâles.
  • Petits pois font petit appétit. Petit à petit, petit appétit fait petit point.

Tongue twisters for [b] sound

  • Bol bleu, bulles blêmes, balles blondes. 

Tongue twisters for [p] et [b] sound

  • Belle prune, pelle brune. Belle pelle, brune prune.

Tongue twisters for [ʁ]  sound

  • La robe rouge de Rosalie est ravissante. 
  • Gros rat blanc, rat blanc gras, gros rat blanc gras. 
  • Croque quatre crevettes crues et quatre crabes creux. 
  • Mur usé, trou s’y fait, rat s’y met. 
  • Un dragon gradé dégrade un gradé dragon. 
  • Écartons ton carton car ton carton nous gêne. 
  • Qu’écrit Éric? Éric écrit que Kiki crie et rit. 
  • Les vers verts levèrent le verre vert vers le ver vert. 
  • Trois ogres ocre griment trois autres ogres d’encre ocre 
  • Dans la gendarmerie, quand un gendarme rit, tous les gendarmes rient dans la gendarmerie. 
  • Trente étroites truites et trois étroites truites font trente-trois étroites truites. 
  • Mon père est maire, mon frère est masseur. 
  • Trois crabes crus croissent. Trois crabes cuits crient. 
  • Le mur murant Paris rend Paris murmurant. 

Tongue twisters for [d] sound

  • Didon dina dit-on de dix dos dodus de dix dodus dindons.

Tongue twisters for [t] sound

  • Si ma tata tâte ta tata, ta tata sera tâtée. 
  • Tonton Tati, ton thé a-t-il oté ta toux ? 
  • Elle est partie avec tonton, ton Taine et ton thon
  • Trois tortues trottaient sur un trottoir très étroit.
  • Ton thé t’a-t-il ôté ta toux ? » dit le tatou tout tatoué au toutou tondu.
  • Ton tuteur t’a-t-il dit qu’il tutoie des tueurs ?

Tongue twisters for [z] sound

  • Je veux et j’exige d’exquises excuses. 
  • Zaza zézaie, Zizi zozote. 
  • Gisèle gèle des aisselles sous l’échelle chez elle à Courchevel.
  • L’essence de la science donne l’aisance des sens.

Tongue twisters for [s] sound

  • Si ça se passe ainsi, c’est sans souci. 
  • Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos têtes ? 
  • Seize jacinthes sèchent dans seize sachets secs. 

Tongue twisters for [ʒ] and [s] sound

  • Angèle et Gilles en gilet gèlent. 
  • Cinq chiens chassent six chats. 
  • Suis-je chez ce cher Serge ? 
  • Seize jacinthes sèchent dans seize sachets sales.
  • Je sèche ces cheveux chez ce cher Serge.

Tongue twisters for [ʃ] and [s] sound

  • Ces six chauds chocolats-ci sont-ils aussi chauds quand ces six chocolats-là font leurs shows ? 
  • Je sèche ces cheveux chez ce cher Serge. 
  • Un chasseur sachant chasser doit savoir chasser sans son chien. 
  • Un chasseur qui chassait a fait sécher ses chaussettes sur une souche sèche. 
  • Le chat sauvage se sauve, le chasseur chauve la chasse. 
  • Dimanche, le méchant chat cherchait des chapeaux et des échasses sur le chemin.
  • Doit-on dire : seize sèches chaises ou bien seize chaises sèches ?
  • Qui sont ces six singes suisses ?

Tongue twisters for [v] sound

  • En aval du fleuve, la lave avale les flammes et ravive l’effluve.

Tongue twisters for [ks]  sound

  • Le fisc fixe chaque taxe fixe excessive au luxe et à l’exquis.
  • Je suis extraordinairement exaspéré, vous cherchez à vous excuser, mais malgré vos explications exposées, vous êtes sans excuses.

Tongue twisters for [k]  sound

  • Le gros crapaud crie et le crocodile creuse un trou dans la croûte.
  • Un clapotis clapotant crépitant caquetant capitule et calanche à la vue d’un képi.
  • Qui caquette et qui quête? Kiki quête et Coco caquette. 
  • Ta Cathy t’a quitté. C’est ta Cathy qui t’a quitté. T’as qu’à tout quitter. 

4. Tongue twisters for vowels

Tongue twisters for [u] sound

  • Douze douches douces. 
  • La mouche rousse touche la mousse. 
  • Quand la dinde gloutonne glougloute, toutes les poules saoules gloussent. 
  • Le cou, c’est mou, le mou du cou, c’est doux, le mou doux du cou, ça bout.

Tongue twisters for [y] sound

  • Les libellules pullulent et l’hurluberlu hurle. 
  • Lady l’a lu, Lola le loue, Lulu le lit et Lola l’a.
  • La roue sur la rue roule ; la rue sous la roue reste. 
  • La mule a bu tant qu’elle a pu. 
  • Tu t’entêtes à tout tenter, tu t’uses et tu te tues à tant t’entêter. 
  • As-tu vu le tutu de tulle de Lili d’Honolulu ?

Tongue twisters for [o] and [ɔ] sound

  • La grosse cloche sonne. L’oiseau beau et gros, vole au-dessus de l’eau chaude.

Tongue twisters for nasal vowels

  • La charmante Macha mâche en marchant.
  • Le singe sage passe, le linge sale pince. 
  • Des blancs pains, des bancs peints, des bains pleins. 
  • Ce bel enfant est grand, aimant, il s’appelle Jean-Clément. 
  • Le fondant du bonbon est dans le fond du bonbon. Fendons le bonbon et le fondant du bonbon
    fendu fond ! 
  • Le drain du frein du train craint le grain et les brins de crin.
  • Un chanteur enchanteur enchante sur-le-champ en chantant un touchant chant touchant les champs.
  • Tonton ! Tends ta tente et nous tondrons ton menton.
  • Le fondant du bonbon est dans le fond du bonbon. Fendons le bonbon et le fondant du bonbon fendu fond !

Tongue twisters for [ɛ] sound

  • Son père espère que l’expert perce ces vers pervers avec perspicacité.

Tongue twisters for [ɥi] sound

  • Foie frit froid et fruits frais frits. 
  • Dix-huit doigts droits de druides. 
  • Je suis ce que je suis et si je suis ce que je suis, qu’est-ce que je suis ? 
  • La nuit réduit le bruit de la pluie sur les tuiles. 
  • Trente étroites truites et trois étroites truites font trente-trois étroites truites. 
  • This petites truites cuites, trois petites truites crues.

Tongue twisters for [wa] sound

  • Il fait noir ce soir sur le trottoir, bonsoir. 
  • Sous l’oie, le toit plat ploie. 
  • Il fait noir ce soir sur le trottoir, bonsoir.
  • Je crois que je vois La Croix de bois de Blois.

Achieving Better Pronunciation

When speaking French, you’ll encounter similar words and sounds in your daily interactions. If you would like to listen and see the pronunciation of these different tongue twisters, you can subscribe you can join the pronunciation course available here. Tongue twisters can be used as exercises for pronunciation in the learning of French as a foreign language. Beyond the fun aspect, you’ll be able to achieve better pronunciation in a much shorter time.

Suggested Reading

French set phrases for everyday use and how to pronounce them

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